El nuevo informe de OSFAM ¿una cruzada contra la pobreza?

Lo más importante del nuevo informe de riqueza de Oxfam no son los números de los titulares.

Oxfam ha estado cruzando contra la pobreza desde la década de 1940. El informe anual de Oxfam en enero siempre acapara titulares con cifras impactantes sobre el aumento de la desigualdad de riqueza entre los ultraricos y los pobres.

El grupo contra la pobreza está promocionando nuevas cifras que muestran que los multimillonarios más ricos del mundo vieron aumentar su riqueza en un promedio de $ 2,5 mil millones (£ 1,9 mil millones) por día en 2018, mientras que la mitad más pobre  del mundo vio cómo su riqueza declinaba 11% durante el año.

Pero, como con cualquier publicación estadística, es importante entender el contexto. Muchos han desafiado la metodología de Oxfam y se han preguntado si está pintando una imagen totalmente precisa.

La metodología de Oxfam » sigue siendo un medio defectuoso para calcular la desigualdad», dijo Ryan Khurana en un artículo de 2018 para el Instituto de Investigación en Asuntos Económicos y Fiscales.

Señaló que la comparación de la riqueza, que es activos menos deudas y obligaciones, no refleja adecuadamente  los niveles de vida de las personas , ya que los ingresos se excluyen del cálculo.

» Uno puede presentar una posición financiera frágil (altos pasivos) y, sin embargo, llevar una buena vida gracias a sus altos ingresos», escribió. 

Otros han señalado que las fluctuaciones en el dólar estadounidense arruinan el panorama general, ya que las cifras de Oxfam que miden la riqueza global en diferentes monedas se convierten en dólares.

Oxfam le dijo a Yahoo Finance UK que respalda sus números e informes.

«Confiamos en que nuestras cifras capten con precisión el panorama general: una pequeña minoría está viendo crecer su fortuna, mientras que los más pobres están en peor situación», dijo. «Nuestros cálculos son estimaciones basadas en los mejores datos disponibles en el momento».

Oxfam utiliza la lista anual de multimillonarios de Forbes y el Informe de la riqueza global de Credit Suisse para calcular sus cifras de riqueza.

El informe de Forbes en marzo de 2018 mostró que los casi 1,900 multimillonarios que se quedaron en la lista del año anterior vieron aumentar su riqueza en un colectivo de $ 2,5 mil millones por día. Eso equivale a $ 0.5bn por individuo para el año.

Pero el informe no calcula lo que ha sucedido en los meses desde el lanzamiento de marzo. Durante ese tiempo, los precios de las acciones en muchos  mercados desarrollados aumentaron y luego se hundieron,  lo que habría afectado las tenencias de muchos multimillonarios cuya riqueza está principalmente vinculada a acciones corporativas.

El informe también compara el informe de Forbes de marzo con el informe de verano de Credit Suisse, lo que demuestra que los datos no son del todo comparables debido al calendario.

Para su crédito, es difícil obtener estadísticas que no estén cargadas de puntos débiles y puntos de datos faltantes. Y Oxfam persigue una causa noble con estos informes anuales, llamando la atención sobre las enormes y crecientes disparidades entre los que tienen y los que no tienen.

Su mensaje debe sonar fiel a todos aquellos que creen que se debe hacer algo para corregir las desigualdades globales:

“Necesitamos transformar nuestras economías para brindar servicios universales de salud, educación y otros servicios públicos. Para hacer esto posible, las personas y corporaciones más ricas deberían pagar su parte justa de impuestos. Esto conducirá a una reducción dramática en la brecha entre ricos y pobres «, dijeron los autores.

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