Spotify; Suena música de la primera ganancia operativa para el servicio en streaming.

(Usproinvestment) – Spotify publicó su primera ganancia operativa trimestral impulsada por un fuerte margen bruto y un crecimiento más lento de lo esperado, pero advirtió sobre una pérdida en 2019 y emitió pronósticos modestos que decepcionaron a los inversores.

El servicio de transmisión de música paga más popular del mundo, que dijo que prioriza el crecimiento sobre la rentabilidad, registró ventas en el cuarto trimestre en línea con las expectativas y dijo que había visto un crecimiento en la mayoría de sus mercados.

A pesar de sorprender con su cambio a la ganancia, las acciones de Spotify cayeron un 4 por ciento en las operaciones iniciales.

La compañía, que tuvo un margen de utilidad bruta de 26.7 por ciento en el cuarto trimestre, dijo que esperaba que esto se deteriorara a 22.5-24.5 en el primer trimestre y a 22-25 por ciento en 2019, en comparación con las expectativas de los analistas de 26 por ciento para el año.

Su otra orientación para 2019 también fue cauta.

Spotify dijo que esperaba una pérdida de 200-360 millones de euros en 2019 y que las ventas crecerían entre 21 y 29 por ciento.

Algunos analistas han resaltado la desaceleración de Spotify en el crecimiento de los ingresos anuales después de que las ventas aumentaron un 29 por ciento en 2018, en comparación con un 39 por ciento en 2017 y un 52 por ciento en 2016.

«Los inversionistas en general están preocupados por el crecimiento global y todas las compañías que son casos de crecimiento y dan una orientación débil tienden a ver una caída en los precios de las acciones», dijo Tomas Otterbeck, analista de la firma de investigación Redeye.

«[Pronóstico] El crecimiento en los usuarios, los ingresos y las pérdidas estuvieron en el lado débil para 2019, que creo que está detrás del menor precio de las acciones. Creo que los inversores están particularmente preocupados por el crecimiento de los usuarios», agregó.

Operando en casi 80 países, Spotify dijo que su número total de usuarios, incluido su servicio con publicidad, creció a 207 millones en 2018, frente a los 191 millones de fines de septiembre.

El servicio, que se lanzó en Suecia en 2008, ha alcanzado los 96 millones de suscriptores de pago. Eso se compara con alrededor de 50 millones de suscriptores que pagan por Apple Music, que se lanzó en 2015.

Para fines de 2019, pronosticó entre 117 y 127 millones de suscriptores premium, en comparación con el pronóstico promedio de los analistas de 121 millones.

«El crecimiento en los usuarios es el foco principal de Spotify en este momento, el mercado potencial está en los miles de millones», dijo Joakim Dal, gerente de fondos y socio de GP Bullhound.

«Espero que la compañía continúe invirtiendo fuertemente para ganar clientes y mejorar su producto para atraer nuevos clientes y mantener a los usuarios actuales», dijo, y agregó que era razonable que Spotify pronosticara una pérdida para todo el año.

Las ganancias operativas del cuarto trimestre de Spotify alcanzaron los 94 millones de euros ($ 107 millones) en comparación con el pronóstico promedio de una pérdida de 16 millones de euros en un sondeo de Reuters entre analistas. En el mismo periodo del año pasado registró una pérdida de 87 millones de euros. Las ventas aumentaron un 30 por ciento en el cuarto trimestre, en línea con el 31 por ciento visto por los analistas.

Nicholas Hyett, analista de Hargreaves Lansdown, dijo que el negocio central de Spotify se veía «cada vez más cómodo».

«Si bien la expansión a otros 13 países y el desarrollo de la publicidad y las herramientas artísticas están frenando los resultados, no es un problema a largo plazo», dijo en una nota.

Spotify está dispuesto a desarrollar nuevos servicios de música y contenido adicional durante 2019 con un «mercado de dos caras» que conecta a los artistas y las marcas de la industria de grabación con los consumidores, pero de una manera no tradicional.

Spotify dijo que adquiriría las compañías de podcast Gimlet Media Inc y Anchor por un monto no revelado.

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